El gusano del corazón es una enfermedad muy grave y potencialmente mortal que puede afectar a todas las razas de perros a cualquier edad. Este parásito también se ha informado con menos frecuencia en gatos y hurones, y es aconsejable que cualquier dueño de una mascota tome precauciones para proteger a su mascota. Afortunadamente, es fácil para un dueño de mascota diligente y concienzudo prevenir el gusano del corazón y mantener a sus mascotas sanas.

Acerca del gusano del corazón

El gusano del corazón es una infestación de gusanos Dirofilaria immitis , un tipo de gusano redondo parásito con un cuerpo filiforme que puede alcanzar de 9 a 12 pulgadas de largo en la madurez. Estos parásitos solo se transmiten a través de las picaduras de mosquitos y un animal infectado no afectará directamente a otra mascota. Una vez infectados, los parásitos del gusano del corazón tardan aproximadamente seis meses en madurar lo suficiente como para ser detectables, momento en el que comenzarán a infestar el corazón, los largos y las arterias del animal. En raras ocasiones, los gusanos también pueden infectar los ojos o el cerebro. Estos gusanos pueden vivir de 5 a 7 años dentro de un animal, y se han reportado infecciones en los 50 estados, así como en numerosos países de todo el mundo.

Síntomas del gusano del corazón

Cuando una mascota se infecta por primera vez con dirofilariosis, es posible que no muestre ningún síntoma inicial de malestar u otros problemas. Una mascota relativamente sedentaria e inactiva con solo una infestación leve podría incluso tener gusanos del corazón maduros viviendo dentro de ella durante años sin mostrar síntomas notables. Sin embargo, cuando la infestación se vuelve severa, diferentes síntomas pueden ser más prominentes, que incluyen …

  • Tos, especialmente durante el ejercicio o la actividad.
  • Fácil agotamiento o renuencia a hacer ejercicio.
  • Dificultad para respirar
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso
  • Desmayo
  • Toser sangre
  • Convulsiones
  • Ceguera

En última instancia, una infección grave por gusanos del corazón puede provocar insuficiencia cardíaca congestiva y la muerte. Sin embargo, reconocer los síntomas temprano puede conducir a un tratamiento seguro y eficaz y a la erradicación de los parásitos.

Consejos para la prevención del gusano del corazón

Debido a que el gusano del corazón puede ser tan frecuente, la mejor opción para los dueños de mascotas es evitar que sus mascotas se infecten. Primero, consulte a su veterinario para una consulta exhaustiva para determinar si su mascota ya está infectada y para obtener recomendaciones sobre las mejores medidas preventivas para la edad, la salud general y las condiciones locales de su mascota. Los pasos de prevención populares incluyen …

  • Medicamentos preventivos habituales, que pueden administrarse en forma de píldoras, inyecciones o tratamientos tópicos. Estos medicamentos deben usarse de manera adecuada y según lo recomendado por su veterinario para evitar efectos secundarios o complicaciones potencialmente peligrosos.
  • Minimizar el agua estancada alrededor de su mascota para eliminar el caldo de cultivo de mosquitos. Esto podría incluir mejorar el drenaje en las canaletas de lluvia o las áreas húmedas del césped, mantener limpios los baños de pájaros o las fuentes y evitar regar en exceso las plantas.
  • Mantener su césped de manera que se minimice la población de mosquitos. Los recortes más cortos que ayudan a mantener la capa superior del suelo más seca, así como la fumigación periódica, reducirán las poblaciones de mosquitos y reducirán el riesgo de que su mascota pueda ser picada por un insecto infectado con el gusano del corazón.
  • Mantener pequeñas pantallas de malla en todas las puertas y ventanas para minimizar el riesgo de que los mosquitos entren a la casa. Incluso las mascotas de interior corren el riesgo de contraer gusano del corazón cuando los insectos infectados pueden colarse en el interior.
  • Plante plantas repelentes de mosquitos alrededor de su casa y áreas que su mascota frecuenta al aire libre, como alrededor de un parque para perros o alrededor de ventanas y puertas. La lavanda, albahaca, menta, geranios, salvia, romero, toronjil, citronela, hierba gatera y caléndulas son opciones efectivas.
  • Mantener a su mascota en buen estado de salud general con una dieta y ejercicio adecuados, un peso saludable y controles veterinarios regulares. Una mascota más sana será más resistente a todo tipo de infecciones parasitarias, incluido el gusano del corazón.
  • Continúe haciéndose exámenes de detección de gusanos del corazón con regularidad para detectar infecciones, incluso cuando utilice medidas preventivas. Esto asegurará que su mascota esté debidamente protegida y le permitirá actuar de inmediato si nota signos de dirofilariosis.

En última instancia, la mejor prevención es tomar varias medidas a la vez para garantizar la protección más sólida para su mascota. El gusano del corazón puede ser una condición aterradora para los dueños de mascotas, pero con la prevención adecuada y la atención veterinaria dedicada, no tiene por qué ser un diagnóstico fatal.

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