Todos los dueños de gatos le han ofrecido a su gato un olfateo o un poco de hierba gatera y se rieron de la consiguiente locura de su peludo amigo, pero ¿qué es exactamente la hierba gatera y por qué los gatos se vuelven locas por ella?

¿Qué es la hierba gatera?

La hierba gatera (Nepeta cataria) es una hierba de la familia de la menta. Es una planta perenne, originaria de Europa, Asia y Oriente Medio, pero ahora se cultiva ampliamente en todo el mundo. También conocida como hierba de gato, hierba gatera, bálsamo de campo y muchos otros nombres, esta planta se usa de muchas maneras, incluso por sus efectos levemente sedantes en humanos y usos medicinales en diferentes formas, incluidos los tés. Sin embargo, lo más familiar es su uso para el entretenimiento felino.

Cómo reaccionan los gatos a la hierba gatera

No todos los gatos son sensibles a la hierba gatera, pero se cree que entre el 50 y el 65 por ciento de los gatos de todas las razas, e incluso los grandes gatos depredadores, tienen al menos algo de sensibilidad a la hierba. Esa sensibilidad es genética y es provocada por el aroma de la hierba gatera: la hierba contiene nepetalactona, que imita las placenteras feromonas de los gatos. Cuando los gatos huelen la hierba, el aroma se adhiere a sus receptores olfativos y puede iniciar una amplia gama de comportamientos, que incluyen …

  • Frotar o rodar la hierba gatera
  • Gemidos, ronroneos u otros ruidos excesivos.
  • Babear o lamer
  • Energía hiperactiva, saltar, correr, etc.
  • Comportamiento somnoliento
  • Agresión excesiva o mordeduras.

Exactamente cómo variará cada gato individual dependiendo de la sensibilidad de ese gato a la hierba, así como de la intensidad de su exposición y de la frescura de la hierba gatera. Los efectos de la hierba gatera suelen durar de 10 a 15 minutos, y después de ese tiempo, un gato puede tardar hasta varias horas en restablecer su sensibilidad olfativa para reaccionar a otra dosis.

¿Es segura la hierba gatera?

Aunque el efecto de «gato loco» de la hierba gatera puede parecer extremo, particularmente en felinos sensibles, no hay evidencia de que la hierba gatera sea dañina para las mascotas y no pueden sufrir una «sobredosis» de la hierba. Sin embargo, generalmente no se recomienda para gatas preñadas, porque el cambio dramático en su comportamiento podría causar lesiones y se desconoce si los efectos de la hierba podrían transferirse a los gatitos por nacer. Los gatitos menores de seis meses también son generalmente menos sensibles a la hierba gatera, y hasta que sean más maduros, es mejor evitar los juguetes con hierba gatera. Sin embargo, para los gatos adultos que gozan de buena salud, un juguete con hierba gatera o la oportunidad de mordisquear una hoja fresca de hierba gatera puede ser gloriosamente entretenido y agradable tanto para el gato como para su dueño.

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